Comment choisir votre montre GPS ?

La montre GPS est un outil pratique et utile pour mesurer les performances d’un sportif, qu’il soit amateur ou professionnel. De nombreux modèles existent sur le marché et les fonctionnalités diffèrent les unes des autres. Comment choisir alors sa montre GPS ?

choix montre gps

De nombreux critères entrent en jeu dans l’achat d’une montre GPS. La sélection doit être guidée par son usage, le design et surtout, le budget de l’acheteur. Passé cette étape, la liste sera plus restreinte. Il ne restera qu’à choisir en fonction des options disponibles.

À quoi servira-t-elle ?

Comme son nom l’indique, une montre GPS est un outil de repérage géographique. Elle peut alors servir lors des déplacements, que ce soit sur les petits trajets ou les longues distances. Elle est donc principalement destinée aux sportifs comme les coureurs à pied, les cyclistes ou les randonneurs. Cependant, il est important de bien déterminer l’utilisation prévue. Par exemple, si vous êtes un triathlète habitué des régions hautes, il est inutile d’acheter une montre GPS avec altimètre barométrique.

En d’autre terme, le choix doit dépendre de son niveau et de ses pratiques sportives. S’il se porte sur des produits d’entrée de gamme, il se peut que des fonctionnalités ne soient pas comprises dans la montre. Par ailleurs, s’il se porte sur des modèles haut de gamme, il se peut que l’usage soit compliqué car les options sont nombreuses. En général, une montre GPS embarque un capteur de fréquence cardiaque et un enregistreur de tracé. La majorité des modèles sur le marché en sont équipées. Un accéléromètre est également compris dans les composants pour fournir des éléments comme la cadence ou la vitesse. Néanmoins, des petits plus comme l’estimateur VO2max ou le Virtual Partner, comme dans la Garmin Forerunner 920XT HRM-Run, peuvent faire différence.

Le style et l’ergonomie conviennent-ils ?

Auparavant, les montres GPS étaient d’un design lourd et massif. Aujourd’hui, les marques de montre GPS proposent des produits qui ont évolué. Les formes sont fines et légères et de plus en plus assorties au poignet. Elles sont, soit rondes comme le Suunto Ambit3 Peak Black ou plus anguleuses comme le Garmin Vivioactive. Pour ceux qui cherchent un retour aux sources, des marques comme TwoNav propose des modèles de style cubique comme l’Ultra Pack.

Lors d’une course à pied ou d’une randonnée, il est également important que chaque mouvement ne dépense pas trop d’énergie. Par ailleurs, le mouvement doit être fluide. La question du poids de la montre constitue donc un critère de choix important. Au bout d’une certaine distance, il est connu qu’une charge se décuple. Dans la gamme de montre GPS qui existe actuellement, les poids sont variés. Ils peuvent être autour de 40g ou atteindre les 100g. Mais bien évidemment, cela n’est pas d’une importance capitale dans certaines disciplines comme le cyclisme où le bras n’effectue pas de foulées.

Le prix d’achat d’une montre GPS

Globalement, l’enregistreur de trajet et de temps sont toujours compris dans les montres GPS.

L’entrée et le milieu de gamme

Pour un modèle entre 100 et 150 €, la montre est équipée des fonctionnalités de base : chronomètre, calculateur de tracé, compteur de rythme (min/km). Le seul bémol est l’absence de capteur cardiaque qui fournit toutes les données se rapportant aux performances.

Dans la gamme entre 150 et 250 €, le cardio-fréquencemètre est compris dans l’appareil. Les informations sont affichées sur l’écran et l’utilisateur peut en déduire ses performances. Par exemple, la Garmin Forerunner 310XT est accompagné d’une ceinture cardio qui permet de mesurer les calories dépensées.

Plus encore, les modèles de cette catégorie procurent des données de natation. Un altimètre barométrique est aussi disponible pour les amateurs de hauteur. À part cela, la connexion avec d’autres appareils (ordinateur, smartphone) est possible pour le transfert des enregistrements de parcours.

Le haut de gamme

Les plus exigeants en termes de niveau peuvent trouver ce qu’ils cherchent dans cette plage de prix. Les montres GPS de cette catégorie ont tout ce que l’on recherche dans un tel appareil au alentour de 300 €. En effet, des fonctionnalités plus élaborées sont comprises dans le logiciel. Entre autre, ces montres s’adressent aux sportifs de haut niveau comme les triathlètes.

L’interface est également très informative et des programmes d’entrainement sont directement personnalisables via son ordinateur. Par exemple, on peut trouver dans cette gamme le Garmin Forerunner 620 (avec ou sans cardio-fréquencemètre) ou le Forerunner 910XT. Plus cher, Suunto propose l’Ambit2 et l’Ambit3 Peak Black autour de 500 €.

Cependant, les points de vue diffèrent d’une personne à l’autre. Ces montres sont le plus souvent faites pour des utilisations spécifiques. Les compétiteurs de triathlon sont les premiers destinataires. Toutefois, à chacun son budget et tout le monde peut faire son choix dans cette plage de prix.

Les caractéristiques techniques

Comme tout appareil électronique, une montre GPS est composée d’éléments hardware. C’est tout ce qui concerne la batterie, le processeur et la mémoire. Dans les modèles haut de gamme, d’autres composants sont inclus dans la montre comme le thermomètre, l’accéléromètre et l’altimètre barométrique.

La batterie

Il est important de se focaliser sur cet élément. En effet, la batterie est à la base du fonctionnement de l’appareil. Sa durée de vie fait donc partie des critères clés. Chaque montre dispose d’une autonomie adaptée à l’usage qu’on en fait. Entre autre, un modèle avec des fonctionnalités classiques ne nécessitent pas un très grand niveau d’ampérage. Par contre, un modèle plus poussé consomme une plus grande quantité d’énergie. Par exemple, lors d’une course à pied, la montre se connecte à la fois aux satellites et stocke les données relatives au déplacement du coureur. En même temps, elle fait appel aux différentes fonctionnalités.

La mémoire

Cet élément entre dans le processus d’enregistrement des données de parcours. Tout ce qui concerne le déplacement de l’utilisateur est sauvegardé afin que celui-ci puisse évaluer ses performances et ses capacités. Sur certains modèles, il est possible de faire un transfert de ces informations sur ordinateur.

Autres composants

Le thermomètre, l’accéléromètre et l’altimètre barométrique sont des composants plus professionnels. La mesure de la température, le suivi de la vitesse et de la cadence, et la mesure de l’altitude et de la pression sont des informations essentielles. Les spécialistes des zones sauvages et des hautes montagnes sont le plus concernés.

Bref, il n’est pas facile de choisir une montre GPS. Le choix est très large et les critères sont tous différents d’un modèle à un autre. Néanmoins, l’essentiel est de pouvoir prendre sa décision selon ses besoins et son budget.